Biarritz è la principale località balneare della costa atlantica francese. Negli ultimi decenni è diventata famosa a livello internazionale tra gli amanti del surf per le sue immense onde, ritenute fra le migliori del mondo. Questo piccolo paradiso è situato nel dipartimento dei Pirenei Atlantici, nella regione dell'Aquitania, e fa parte, da sempre, del Paese Basco francese. Il suo nome in lingua basca è Miarritze. La punta (cap) Saint-Martin, dominata dal Faro di Biarritz, segna il limite tra la costa sabbiosa a nord, che prosegue per alcune centinaia di chilometri fino all'estrema punta della Gironda e gli scogli dei Paesi Baschi a sud. Il lungomare di Biarritz presenta ampie spiagge sabbiose racchiuse da scogliere rocciose e da verdi colline. Ma questo luogo incantevole non è solamente un posto per giovani sportivi amanti dell'oceano. Questa città di 160.000 abitanti è anche accogliente, amichevole, vivace ed eccitante. Dopo che Napoleone e l’imperatrice Eugenia vennero a trascorrevi le estati, Biarritz divenne la capitale estiva della Francia, fino agli anni cinquanta, quando i riflettori vennero puntati sul Mediterraneo, sulla Costa Azzurra e su località raffinate come St- Tropez. Il rocher de la Vierge (scoglio della Vergine) è il vero emblema della città. Napoleone III forò questo scoglio con lo scopo di farne una base per la costruzione di un porto-rifugio. Nel 1865 vi è stata installata una statua della Vergine comprata all'esposizione franco-spagnola di Bayonne. L'antica passerella in legno è scomparsa nel 1887 per lasciare il posto ad una passerella degli atelier Eiffel, su cui è bene non passeggiare in caso di mare mosso. Da questo scoglio si può ammirare tutta la costa. Domina sulla Grande Plage, la spiaggia più popolare di questa località, “l’Hotel du Palais”. Il singolare edificio, che Napoleone III fece costruire negli anni intorno al 1850 come palazzo estivo per sé e per l’imperatrice Eugenia, attualmente è diventato un hotel di lusso che mantiene tutta la sua regalità. Ospitato in un palazzo voluto dall'imperatrice Eugenia sulla spiaggia di Biarritz, questo  hotel a 5 stelle dispone di 2 vaste piscine e di un centro benessere/fitness con hammam e vasca idromassaggio. Arredi originali d'epoca e una magnifica vista sono i tratti caratteristici di tutte le camere e le suite di questo storico hotel. L'Hôtel Du Palais (1, avenue de l'impératrice, Biarritz tel. 00 33 5 59 41 64 00 www.hotel-du-palais.com) dispone di 3 ristoranti - tra cui il Villa Eugénie, insignito di una Stella Michelin-, una sala da thè nel centro benessere e un raffinato piano bar. I bambini si divertiranno nell'area giochi a loro dedicata. L'hotel dista 2 minuti a piedi dal Casinò, 10 minuti dal centro città, 10 minuti d'auto dal campo da golf Biarritz-Le-Phare e 3 km dall'aeroporto Biarritz-Anglet-Bayonne. E poi ancora: il Casinò in stile Art Déco”, rinnovato nel 1990, situato in pieno centro al bordo della grande plage (la spiaggia principale), il faro di Biarritz della punta Saint Martin, costruito nel 1834, è uno dei più visibili dal mare in questa parte del golfo di Guascogna. E poi i terreni da golf, soprattutto il golf du Phare in centro, costruito dagli inglesi nel 1888, l’Ippodromo, la Cappella Imperiale e la spiaggia Cul de chein spine Biarritz, famosa per il colore marroncino della sabbia. Da citare poi La villa Belza: questo edificio, opera dell'architetto Alphonse Bertrand, costruito dal 1880 al 1895 per Marie-Belza Dubreuil, si trova sulla roccia del Cachaous. Durante le années folles successivi, alla prima guerra mondiale, vi erano collocati un cabaret e un ristorante russo. Adesso contiene degli appartamenti. Splendido “L'Auberge Basque”, situato in un piccolo villaggio, a 30 minuti da St Jean de Luz. Un luogo tranquillo, con vista mozzafiato sulla campagna circostante. Questo piccolo hotel con un’incantevole posizione rurale, è una miscela molto efficace di architettura tradizionale e contemporanea, che riflette le due facce, vecchie e nuove, dell'edificio. La camere, molto spaziose e ben progettate, con arredamento moderno e buona qualità di finiture contemporanee e di arredi. Ottimo ristorante (D 307 Vieille Route de St Jean de Luz à St Pée GPS: bastidagegerrea, 64310 St Pée sur Nivelle Helbarron – tel. 0033 5 59 51 70 00- www.aubergebasque.com). Per ulteriori info:www.biarritz.it, www.rendezvousenfrance.com